Die Freie-Software-Bewegung, die in den 1980er Jahren mit Richard Stallman als Hauptantriebskraft geboren wurde, hat sich seitdem stark entwickelt. Freie und Open-Source-Software-Lizenzen haben sich vervielfacht, und viele kennen die Auswirkungen der einzelnen Software nicht, so dass ihre Nutzer oft Ratschläge benötigen.

Dies geschieht durch das Software Freedom Law Center, eine 2005 gegründete gemeinnützige Organisation, die unter anderem Unternehmen bei der Lizenzierung ihrer FOSS-Projekte (Freie Software und Open Source Projekte) berät.

Zu den wichtigsten Fällen seit ihrer Veröffentlichung gehören der Entwurf und der öffentliche Diskussionsprozess der GNU GPL 3 von 2005 bis 2007. Eben Moglen ist einer der Herausgeber und ehemaliges Mitglied des Beirats der Organisation, Richard Fontana. Ihre Mitglieder waren für die Vertretung und Beratung der Free Software Foundation verantwortlich, die nach wie vor einer ihrer Hauptkunden ist. Zwischen 2007 und 2009 hat die SFLC im Namen der Entwickler von BusyBox, einer Software, die es ermöglicht, mehrere Unix-Tools in eine einzige ausführbare Datei zu integrieren, eine Reihe von Urheberrechtsverletzungsverfahren gegen mehrere Entitäten eingeleitet. In den Klagen wurde behauptet, dass mehrere Unternehmen, darunter Verizon, Best Buy, Samsung und Westinghouse, gegen die Bedingungen der GNU GPL 2-Lizenz verstoßen hätten. Bis zu 14 Unternehmen wurden in diesem Fall verklagt.

Die SFLC befasst sich nicht nur mit Lizenzverletzungsfällen, sondern ist auch an Patentstreitigkeiten mit großen Technologieunternehmen beteiligt. Nehmen Sie zum Beispiel Microsoft, bei dem die Organisation eingriff, als Redmond Tomtom eine Klage wegen Verletzung von acht Patenten für seine Linux-basierten Navigationssysteme einreichte.

Die Arbeit der Organisation nimmt ständig zu, da immer mehr Entwicklerteams aus großen Unternehmen an freien Software-Projekten arbeiten und die Zweifel an ihren Lizenzen zunehmen. Wie Choudhary El Confidencial sagte: „Fast alle großen Unternehmen wie Oracle, Microsoft, Google, IBM und Microsoft haben Entwickler, die mit FOSS zusammenarbeiten.